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仮想通貨とは要するに何なのかわかりやすく教えてもらった話

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仮想通貨とは要するに技術への価値だった

angelx77 / Pixabay

昨年末某日。お金に詳しいお友達にある質問をぶつけてみました。

「ねえ、要するに仮想通貨ってなんなの」

ほら、今「仮想通貨」っていうのが流行ってるじゃないですか。年末に数万円だったのが数百万円になったとかテレビCMで仮想通貨を扱うお店?のコマーシャルをやってたり。ビットコインっていうやつは200万円になったとか。

で、分かる人はきっとわかってて、分からない人はさっぱりわからない。

でも調べようにも「なにがなにやらさっぱりわからないので調べようがない」わけです。こういうときこそ頼るべきは友達です。そういうのに詳しい友だちがいるのでLINEを使って「世界一わかりやすく仮想通貨というものを教えてもらう」ことにしました。

そこからわかったこととわからなかったことなどをこの記事にまとめていこうと思います。もし、今そんな方がいたら一緒にかじっておきましょう。ではスタート。

要するに仮想通貨ってなに?

さて、この会話の登場人物は私こと「先」、そしてお友達の「友」の会話です。私はお金の勉強をさっぱりしたことないし、株もまともにやったことがありません。友達は資産運用でガッチリ手堅くやっておられる様子。そういう人に聞くのがもっとも手っ取り早いのです。そんなある日。

あのー質問がありまして。要するに「仮想通貨」ってなに?小学生に分かる程度でおしえて?
円やドルが中央銀行が発行して管理(国や政府の信頼が担保)なのに対し、仮想通貨には元締めが無くて、全世界のコンピュータにデータとして分散して保存される通貨なんです
えっ、じゃあその通貨の価値って誰がどうやってきめるの?
仮想通貨によって異なるんですが例えばビットコインの場合は発行枚数が2100万枚と決まっているため、欲しい人間が多ければ多いほど価値が増えます。このあたり、ゴールドに近い性質って言われてますね。
  • 国や政府が担保するお金ではなく、世界中が土俵となりインターネットでやり取りすることができる通貨である
  • 仮想通貨(種類による)は発行枚数に制限があるものもあり、株やお金のように価値が上下する
  • 仮想通貨のニーズが高まりつつあることから仮想通貨自体の価値が上がり今のような状態になっている
担保がないっていうことはいきなり消えてもおかしくないお金なんじゃないの?
「こんなもん何の価値もないしいらないや」とみんなが思えば、価値ゼロに限りなく近くなることはありえますね
実際の通貨は国が偽札防止したりして信用を保証するんですが、仮想通貨は「マイナー」と呼ばれる人たちが監視アプリみたいなのを起動して、仮想通貨による取引を監視します。マイナーにはその報酬として仮想通貨が支払われます。
  • 仮想通貨は国などが中央集権的に管理しているものではない
  • 世界中にいる「マイナー」と呼ばれる人や企業のコンピューターが分散して仮想通貨を管理している(マイニング)
  • マイニングは仮想通貨の取引の処理をしたり新しい通貨を発行したりする
  • マイニングの報酬は仮想通貨の発行でおこなわれ、自宅の高性能のパソコンでそれを行う人や会社がある

いろんな種類がある仮想通貨

仮想通貨っていろんな種類があるんだけど、最初はどうやって作るの?担保がないから最初は価値なんてないじゃない?たとえば「サキ」という仮想通貨を作るとするじゃない。その価値はどうやってつくられるの?
仮想通貨は、リアルな通貨に比べ、「送金速度が速い」「取引履歴を同時に残せる」「匿名性がある」などの特徴があり、それらがすべて仮想通貨ごとに異なっています
その特徴に価値ができるということ?
そう。たとえば「この技術には価値がある!将来的に企業や銀行などで使われるはず!」みたいに思われるとその通貨をみんな欲しがりますね。だからもし作られる仮想通貨「サキ」がどんな技術を実装しているかによって価値が変わってきます。
独自の技術を実装しているかによって価値が変わるということなのかな?
なんとなくあってるような。今ビットコインなどが高騰しているのも結局みんなが「○○という仮想通貨には既存通貨には無い△△という強みがある。将来これがスタンダードになるはず!だからいまのうちに買っておく」って発想ですから。
仮想通貨を流通させる技術やシステムとかに対する価値が高騰する、ということなのかなるほど。
その意味では、仮想通貨は、通貨というより、ベンチャー投資の側面があると言われてますね。ベンチャー企業の株って配当なんてつかない上に、いつ潰れてもおかしくないですが、買う人は将来性を期待して買うので。
仮想通貨の将来性を期待してその仮想通貨を買うということか、なるほど!
  • 仮想通貨ごとに特徴があり、その特徴に将来性が加わって価値が上下する
  • 将来的に銀行や企業が仮想通貨を使って取引を行うことも予想され、仮想通貨の技術によって将来性や価値が生まれる
  • その将来性を見越して沢山のお金が急に投入され、今の仮想通貨高騰の原因になっている
  • 現在では様々な特徴のある仮想通貨が1000種類ほどあると言われている

仮想通貨の特殊な技術とは

その仮想通貨の流通する技術ってそんなにすごいものなの?
例えば仮想通貨リップル(XRP)は送金速度が現在の国際間取引よりかなり速いので、国際間の大規模な送金に使用されるかもって話があり、実際いくつかの銀行が実用化に向けて動き出してるらしいです
そっか、それが正式に実用化されると決まったらそのリップルの価値はびっくりするほど上がるよね!
そう、そしてその仮想通貨の安全性や信頼性、仲介不要になる仕組みを作り上げたのがブロックチェーンという技術なんですよ
  • 仮想通貨をつかうことで国際間に存在する銀行や為替レートなどが不要となり、その中間手続きがなくなることで送金処理速度が飛躍的に上がる
  • 国際的な企業などの送金処理などのスピードアップなどのために仮想通貨は注目されている
  • 仮想通貨の根底には「ブロックチェーン」という技術が存在している

仮想通貨の根本的な技術「ブロックチェーンテクノロジー」とは

じゃあそのブロックチェーンという技術はどういうものなの?
最初にチラッと触れたんですけど、仮想通貨には元締めが無くて、全世界のコンピュータにデータとして分散して保存されるんですが、これがブロックチェーンと呼ばれるネットワーク技術なんです。
ほほう

これはちょっと難しいので少し説明します。

ビットコインを作った人が作り上げた技術が「ブロックチェーンテクノロジー」というものです。これは銀行や国家、カード会社などのように情報を一つにまとめるのではなく、逆にわざと分散させることで沢山の目からシステムを監視させ、ハッキングなどの不正を行うことができず、お金の取引を直接容易に行うことができるようになる技術です。

メリットとデメリットをまとめてみます。

  • 銀行などの第三者を通さないで送金処理できるため速度も早くなるうえに、手数料などもかからない。
  • 中央集権のデータベースで管理しているわけではないのでハッキングやデータ改ざんがほぼ不可能
  • 国や銀行などの圧力が加えられることがなく信頼性が高い
  • 沢山のコンピューターでデータを補完しあっているのでサーバーダウンなどの障害が起きにくい
  • このままデータが巨大化していくと世界中のネットワーク、コンピュータで処理しきれなくなり破綻する可能性がある
  • インターネットのオンライン上でしか取引することができない
  • 世界中をつなぐために暗号化することができない。ただし匿名化は行われている

こういう技術の上に仮想通貨がなりたっている、というのはすごいことですね。

このあたりをもう少し知ってみたい、本でじっくり読んでみたいという方にはこの本が良さそうです。野村證券出身でGMOインターネット常務取締役、ガーラ代表取締役、コミューカ代表取締役などを歴任。2014年5月に仮想通貨取引のビットバンクを創業した廣末 紀之氏の本です。状況がどんどん変わる中最新の本を読むほうが現在の状況をつかみやすいはず。

仮想通貨取引を始める前に知っておきたいこと

じゃあ今流行ってる仮想通貨の取引を始めるために気をつけることは?
仮想通貨には株や債券と違って投資家を保護する仕組みが全然ないから怖いですね。通貨のような担保もありませんので「ある日突然ただの紙くず」になる可能性もあります。といっても実際はインターネットのオンライン上の話なので紙切れすら残らないんですけどね
そういうのを考えると怖いところがあるよね
そういうリスクなどを十分理解した上でやらないと痛い目にあうかもしれませんね。当然ですが生活費まるごと突っ込んだりするととんでもないことになりかねませんので。
うん、やるならお小遣いの範囲内でやる。ありがとう

最後に

ふと湧いた「仮想通貨」への興味を友達にぶつけてみてきいた話を記事にしてみました。わからないけどちょっと興味がある、でも漠然としていてよくわからないという方にちょっと参考になればと思います。

実際の仮想通貨の購入などについては仮想通貨取引所をつかうことになるのですが、これより先のことは選択肢も多いので各自で調べてみてください。

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