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低気圧と頭痛の関係を本気で調べてみた【低気圧頭痛】

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以前から気になってたのがタイトルの通り「低気圧が来たら頭痛がする」という話。今では「低気圧頭痛」という名前ですっかり認知されているようですね。実際、僕も気圧が急に変わるときは体調が悪くなる気がするし、頭痛になったことがあるような気もする。でも、その原因とされるものを調べると不思議な世界が広がっていました。

もしかして、都市伝説なんじゃないの?こじつけなんじゃないの?と思ったのがこの記事を書き始めたきっかけです。

気圧で偏頭痛が起きる派の意見

頭痛の24%は天気が原因!?頭痛で苦労しないための対処法 | ナースが教える仕事術

低気圧の時に頭痛になる低気圧頭痛とは!?低気圧頭痛の原因と対策方法 | iGotit

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ざっと拾いました。「低気圧 偏頭痛、頭痛」で検索すると5万件ほどGoogleでみつかります。で、本文をチェックすると原因等についてはこんなのがほとんど。

  • 低気圧が来るときの気圧の変化が頭痛を起こす
  • 気圧が下がると脳の血管に影響があり、血管が膨張することで周りの神経を圧迫、痛みとなって伝わり頭痛になる
  • 低気圧によって自律神経が狂い、血管が拡張する可能性もある

なるほどこれらが低気圧頭痛の原因なのですか。そして追加でちょっとびっくり意見を。

天気の大きな変化のため、体の機能が追いつかずに起きる病気や、持病の悪化を「気象病」といい、増す痛みを「天気痛」ともいいます。低気圧頭痛は気象病のひとつで、気圧が変化することによって頭蓋骨内の圧力が変化して血管が収縮するため、血管が拡張する際に周囲にある三叉(さんさ)神経が刺激され偏頭痛が。また、気圧が下がることで血圧も下がり、血管が拡張することで偏頭痛が起こるという説もあります。

台風シーズン到来!知っておきたい「低気圧頭痛」の原因と対処法 | 女性の美肌・美容マガジンLBR

 血管が収縮するの?拡張するの?なんだか物騒な話だったんですね。

例えば、標高の高い(=気圧が低い)山の上ではスナック菓子の袋がパンパンに膨らむのはご存知でしょうか?

袋の中の気圧は一定なのですが、高い山に登ると、外の気圧のほうが低くなるので、袋の中の気圧のほうが高くなり、結果として袋が膨らみます。簡単に言うと、それと同じ現象が人間の血管にも起きています。低気圧から頭痛が発生していますが、実際は低気圧→(脳の)血管が異常→頭痛になったという理解で間違いありません。

低気圧が原因の頭痛 そのメカニズムと解消法

スナック菓子の袋が山の上で膨らむのは、袋を押さえようという力(気圧)が弱まるから膨らんだよう見えるんですよね。あれれ?ここ、もう少し調べてみたい。

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d.hatena.ne.jp

標準の大気圧は海上で1013ヘクトパスカル(以下hPa)、山の上など標高が高くなると気圧は下がるといいます。10m上がるごとに気圧はおよそ1hPa下がるそうなので、例えば富士山頂では3776m=377hPa下がると考えればおよそ636hPa。もちろん気圧が低くなり酸素も薄くなるので、チョモランマなどの高山に登るときは酸素マスクなどを装備したりするんでしょう。

参考:標高の科学

じゃあ天気を左右するような低気圧がどのくらいの気圧か調べてみました。年に数回あるかないかの低気圧で940hPaくらい、世界一低いとされる時の低気圧でも910hPa台らしいので・・・参考:お天気のページ とんでもない低気圧・高気圧

海抜1000mクラスの山に登ったくらいがちょうど世界クラスの低気圧?ということは1000mくらいの山に登ったらさぞや強烈な頭痛に襲われるんでしょうね。いやいや、ゆっくり登るから影響が少ないとかまた言われるのかなあ。

さらにこんな話も。

is-work.com

問題なのは低気圧となった時。

「1気圧」の時は「1の力」で全身が大気から常に押されている、という状態となっているのですが、気圧が低下すると大気からの圧力が低下し、体は膨張します。(大気から全身を抑えつけている力が弱まる、というイメージ)

この膨張によって血管やリンパの流れが生む圧力(勢い)も低下する為、平時より血行不良を起こし体調不良となる。

どういう事かというと、例えばホースで水を撒いている時、ホースの口を潰して(圧を掛けて)巻けば、水流が強くなるでしょう?圧が強いと水流が増す、という原理の血管版なワケです。低気圧の場合は圧が弱まるので全身の流れが悪くなる。

低気圧になると若干の低血圧になることは認められてるみたいだけど、そんなに大騒ぎするほどのものなんだろうか・・・水平飛行中のJALの航空機内は約0.8気圧、2000mの山上と同じくらいの気圧に調整されているのだとか。ということはこれらをまとめると「全員頭痛」になるってことになりますよね。JAL - 航空機内の環境について(JALプライオリティ・ゲストサポート)

これだけ眺めてしまうと「低気圧によって頭痛が起きる」原因はこれらっていうのはちょっとおかしいんじゃないかなあと思えてきます。

逆の意見はないのかな・・・

同じくGoogleで「気圧 偏頭痛 嘘」で検索するとざっと1万7千件。

低気圧が来ると自律神経が乱れて片頭痛が起きるという嘘!|「頭医者のつぶやき」

低気圧が来ると自律神経が乱れて片頭痛が起きるという嘘! 第2弾|「頭医者のつぶやき」
低気圧が来ると自律神経が乱れて片頭痛が起きるという嘘!(完結編)|Ph.ドクターGの健康塾

これも低気圧から偏頭痛が起きるのではない、ではなく「自律神経が原因での頭痛ではない」というお話なわけで。

 なぜ低気圧で頭痛になるかというと、頭の中で起きている血管の状態に問題があるからです。気圧が変わると体は影響を受けます。頭蓋骨内部の圧力が変わることによって、血管は収縮します。血管が収縮したとは言っても普段通り血液は流れるので、いうなれば細いチューブに大量の水を流しているような状態になります。パンパンになった血管は周囲の組織に影響を与えます。
気圧の変化によって脳圧に変化が起き血管の収縮、拡張に影響するからだといわれています。低気圧は、大気中の酸素の濃度が薄くなるということです。
 収縮期と拡張期の揺れ幅が大きすぎるため痛みがでるということです。

低気圧が来ると自律神経が乱れて片頭痛が起きるという嘘!|「頭医者のつぶやき」

ほうほうほうほう。これまでの話の中ではいちばんそれっぽい。そしてさらに・・・

これはアメリカからの研究発表ですが、Neurologyという大変有名な雑誌にのっている論文です。

 Neurology 2009:72:922-927 Kenneth J. Mukamal准教授らの報告です。

 ・医療機関受診前24時間の気温で5℃上昇すると頭痛のリスクが7.5%上昇する。
 ・受診前48-72時間前の低気圧も頭痛のリスクを上昇する。

 という報告がなされています。
 
 気温・湿度・気圧によって片頭痛発作がおこしやすいことを医者ならびに片頭痛患者さんは経験的に知っているわけですが、それが科学的に証明されたということです。

 何を今さら的な話なのですが、実際気温が急激に上昇したり、気圧がさがってくると頭痛発作が引き起こされることの証明はできていなかったわけですから画期的ではありますが、・・

 証明された、とあるんですけど色々調べてもこれ以外は出てこないんですよね。何人かの方にご指摘を頂き、「そのまんま信じる」のも危なそうなので、「はっきりは分からないが解明されそうなところまで来ている」にとどめたいと思います。

そうですか、低気圧で頭痛はやっぱり本当にありえるんですね。なんだか分かって良かったです。でもそれはきっと体調などによって起きたり起きなかったりするのでしょう、また、そういう変化に耐えられる人と耐性が弱い人かによって頭痛が起きたり起きなかったりするのでしょうね。

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結論

脳血管が気圧で収縮することで神経を刺激し頭痛を引き起こすことがありえるようです。登山のようなゆっくりとした気圧の低下などとは違い、爆弾低気圧などのような急激な気圧の低下は偏頭痛の原因になることはあるかもしれない、ということです。

ところが偏頭痛起きる派の人たちの書く原因や改善方法がバラバラ適当な部分が都市伝説感を出してしまうのかもしれませんね。

あくまで私なりの方法ですが、後頭部や首筋を温めるような入浴やシャワーで多少改善されるのですが、これは血管の収縮がほぐれるからかもしれません。痛みがきついときは逆に氷枕などで冷やしてやると急激な痛みはかなりマシになることがありますので試してみるといいかもしれません。

 

 

追伸
記事に対するコメントにていろんなご指摘を頂きました。その中でも響いたのをすこしご紹介しておきます。

  • アメリカの論文だからといって信用しすぎてはいけない
  • 一つの論文の答えだけを見て結論付けるのは危険
  • 気圧は(偏頭痛の)要因になりえる、くらいが落とし所では

疑問を持ち、いろんな説や根拠をめぐる中で自分にとって最も落とし所として良さそうな部分で結論づけたことは自分でも引っかかりを感じていました。こうして指摘頂いた事で「0か1かはっきりさせる」という答えを必ず導き出す必要はあるのではなく、「1だと思われるがまだはっきりと結論がでていない状態だ」という説明でもいいのだなと気付かされました。ここでお名前はあえて掲載いたしませんがありがとうございました。

16.5.29 記事作成
16.5.30 記事一部変更